卫报发展网络索马里饥荒:灾害响应需要更好的科学传播

非洲之角的干旱暴露了我们预测灾害的能力与采取有效的人道主义行动之间的持续差距上周,联合国宣布索马里南部的干旱已经变得如此糟糕,以至于它可能正式宣布为饥荒 - 这是第一次在该地区使用近20年的新闻对过去一年监测降雨不足的组织来说并不奇怪,这与太平洋地区的拉尼娜现象有部分联系他们预测这是尽管有这些警告,还有大规模的警告,以及联合国儿童基金会等国际机构的先发制人行动,但迄今为止的总体人道主义反应严重不足以防止生活条件进一步恶化

区域局势突显了我们之间的差距提高预测灾害的能力,这在很大程度上要归功于科学技术的进步和我们的生成能力实现有效缓解策略的政治意愿一个重要的障碍是当科学不确定时,政治家经常感到不自在做决定,所以研究人员和记者传播科学证据的方式可以产生很大的不同,但科学家迫切需要更好的沟通技巧来确保政治家获得可靠的人道主义主义灾难的证据这必须包括向政策制定者保证,如果没有达到预测,就不会因为采取不必要的(可能是昂贵的)行动而受到指责记者在报道灾害的科学方面时需要更好地雇用政治家来帮助确保及时采取行动好消息是,现代技术,尤其是遥感卫星的广泛使用,使我们能够比以往任何时候都更具可预测性

灾难是真的,在许多非洲政府面前还有很长的路要走 - 有一些值得注意的例外,例如尼日利亚和南非h被认为有必要对这项技术进行大量投资但是这种失败得到了补偿国际组织和发达国家组织的承诺事实上,我们预测灾害的能力是过去50年来空间技术投资的主要社会效益之一天气预报并不孤单 - 在预测火山爆发和大规模洪水方面取得了进展在每种情况下,监测并且现在有能力挽救数千人的生命然而,先进的技术技能往往超过人类社区的能力充分利用这些技术产生的信息导致不可避免的机会丧失正如美国国际开发署资助的饥荒预警系统的气候学家Chris Funk所做的那样,网络(FEWS NET)告诉科学与发展网络该组织的专家对他们在索马里的干旱预警很大感到沮丧没有注意到并且没有做足够的工作以确保信息得到充分利用“技术已经超越了响应系统”Funk说这个问题不仅仅是通信FEWS NET的食品安全警报 - 一页的新闻通讯文件 - 是一个模型为决策者提供准确,权威的信息面临的挑战是让决策者对这类信息采取行动,并为决策者制定决策制定及时有效的反应机制科学证据的吸收和利用方式经过大量的研究,很明显还有很多工作要做,特别是在证据不确定的情况下(通常基于建模)特别是,我们需要注意政治过程处理的这种方式统计证据,因为这很少是确定性的,通常可以用不同的方式解释

例如,可能受影响国家的公众可以鼓励接受不采取行动的成本(例如,没有措施减轻预测干旱的影响可能远大于采取行动的成本,后来证明是不必要的,但成本可能落在不同的人群上事情进一步复杂化需要更多研究将警告信号与行动建议联系起来的最有效方法政策制定者经常求助于科学家在面对不确定证据时提供指导 科学界有责任探索和列出选择 - 及其影响 - 即使最终决定必须掌握在政治家手中,记者也可以在所有这些过程中发挥关键作用他们的任务之一是提出有关即将发生的警告政策制定者和公众之间的灾难 - 如果这样做是以负责任的,以证据为基础的方法,另一种方式是了解科学家和其他利益相关者的政策选择,并确保政治家了解他们的记者也有能力监测政治家庭是否采取行动并揭露他们不这样做的人

这些任务中的每一项都需要有信心报告可能缺乏证据缺乏的确定性,但重新争议报告或有效沟通即将发生的灾难可能转化为缺乏政治家的缓解行动,可能会产生毁灭性后果

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